香港佛教聯合會榮譽會長、香港菩提學會會長、香港西方寺開山、傳天台宗第四十五代教觀總持上永下惺老和尚,功行圓滿,於公元二零一六年五月六日(農曆歲次丙申年三月三十日)上午八時零七分安詳捨報示寂,世壽九十一歲,僧臘七十八載,戒臘七十三夏。老和尚示現無常,住世緣盡而捨報,誠為佛門之悲,教界之痛。其行事佛跡,難以詳述,惟祈老和尚以慈悲宏願,慈航倒駕,乘願再來,廣度有情。

老和尚靈堂於今晚七時起,敬設於香港西方寺,以供敬禮。並謹定於五月十二日(農曆四月初六日)上午八時舉行「永惺老和尚圓寂追思讚頌大典」暨封棺儀式。

永惺老和尚圓寂追思讚頌委員會 謹啟

二零一六年五月六日

慈心悲願.慧燈高照

──永惺老和尚弘法及慈善事業簡介

永惺老和尚,法名演霖,別字永惺,生於一九二六年,祖籍遼寧喀喇沁左縣。十二歲依常修老法師出家,十七歲受具足戒於長春般若寺;求學於哈爾濱觀音寺佛學院及青島湛山寺佛學院,於倓虛、定西長老座下,攻讀三藏教典。一九四八年來港,就讀於華南佛學院;一九五一年,隨定西長老等,創東林念佛堂。其後數十年間,先後開創香港菩提學會、西方寺、東林安老院、菩提護理安老院等。

老和尚念念不忘培育僧伽人才,在教育事業方面,辦有菩提佛學院、華夏書院、真理英文中學;與洗塵法師等同辦能仁書院;並辦有多間幼稚園,更資助國內興辨希望中、小學十多所;另外曾於海城興辦三學寺尼眾佛學院。年來參與弘法利生、濟貧安老工作,更是嘔心瀝血,夙夜匪懈。

二零零六年初,接受遼寧省朝陽市宗教局及文化博物館之邀請,委託管理使用朝陽市佑順寺;老和尚本著大悲無畏之精神,以續佛慧命為誓願,決定發起修復工程,重建大殿,策劃興建佛學院;並與當地著名學府遼寧大學合辦「永惺佛學研究中心」;二零一零年六月初,與遼寧大學達成共識,簽定協議,佑順寺佛學院定名為「遼寧大學永惺佛學研究中心研修學苑」,並已於七月二十六日舉行揭牌儀式。該中心,內含兩個部份:一為本科班成人教育;二為碩士、博士班研究生教育;課程全面,師資優秀;既符合辦學實際,又可與香港大學之佛學研究中心,南北呼應,成為佛學高等學府之萌芽。這是東北佛教必將振興之先兆,也是老和尚悲願之初步達成。

老和尚在港弘法逾半世紀,對社會貢獻良多,賑災濟貧,護老慈幼,建寺安僧,復修古剎,培僧育才,薪火相傳,法化宏開;二零一一年,榮獲泰國朱拉隆功大學頒授榮譽博士學位。二零一二年十二月八日榮獲香港特別行政區政府頒授銀紫荊星章殊榮,確是實至名歸,令人敬仰。

老和尚曾擔任國內外佛教寺院、社團等多項要職;如香港佛教聯合會副會長、香港僧伽聯合會副會長、香港菩提學會會長、西方寺開山住持(現法主和尚)、遼寧省朝陽市佑順寺修復委員會主任委員、馬來西亞亞庇普陀寺住持、山打根慈雲寺住持、美國德州佛教會主席、西澳菩提寺創辦人等。

文化事業方面,創有《菩提月刊》,聯合港九大小佛教團體組織「此岸──彼岸」弘法會,舉辦弘法展覽會及大型佛學講座,廣施無畏,以利樂有情為鵠的。年來著作甚豐,出版有《永惺法語錄》、《佛學問答》、《永惺上人開示錄》(一)、(二)、(三)、《永惺老和尚法語集》等。慈心悲願,勇猛精進,實為後學之典範。

永惺老和尚告弟子書

   古語道:「生死事大,無常迅速。」故凡我弟子,均應以戒為師,真為生死,發菩提心,以菩薩行為己任,以弘法利生、利樂有情為職志;念念上求佛道,心心下化眾生;聞佛道長遠,不生退怯之心;見眾難度,不生厭倦之想。

   我生於憂患,長於戰亂,自幼受祖母啟蒙學佛,感悟世間無常,浮生多苦,故十二歲辭親出家,十七歲受具足戒於長春般若寺,求學於哈爾濱觀音寺佛學院及青島湛山寺佛學院,受教於倓虛、定西長老座下,並接法於倓虛長老。

   亂世所迫,一九四八年輾轉南下來港,就讀於華南學佛院;一九五一年,隨定西長老與華南學佛院眾學僧創東林念佛堂,專弘淨土,勤修念佛。其後數十年間,荊棘滿途,蓽路藍縷,歷盡艱辛,先後開創香港菩提學會、西方寺等道場。然時刻不忘倓虛、定西、樂果三位長老之法乳恩深,恆以「教演天台,行歸淨土」為宗旨,未敢稍有懈怠,竭盡所能,奉獻己力,唯願「將此深心奉塵剎」,以期報佛恩、國土恩、父母師長恩、眾生恩於萬一。

   祖師云:「入道要門,發心為首;修行急務,立願居先。願立則眾生可度,心發則佛道堪成。」是故淨土門中,以信深願切為要;所謂真信者,要篤信佛力,信我是未成之佛,彌陀是已成之佛,覺性無二,只要一念回光,便同本得。願者,願以此生誓往西方。行者,一心念佛,求生佛國,得不退轉。佛言:「制心一處,無事不辦。」心分兩路,事不歸一;情專志篤,三昧速成。

   雖時在末法,唯修行之人,勿因根淺而自卑,勿因愚鈍而不修,勿畏艱難而退怯,勿視容易而輕浮,勿求快速而不長久,勿懈怠而無勇猛。期眾弟子等,發廣大心,立堅固願,肩荷「紹隆佛種,續佛慧命」之重擔,行菩提之大道,履四弘之誓願,「非佛言不言,非佛行不行,非佛事不作」,以堅毅勇猛、精進不懈之精神,光大如來家業,弘揚淨土,普度有緣,將契理契機之佛法,廣為弘揚,傳播至世界每一角落,令更多有緣人,因佛法之光而蒙福得益。

   經云:「但願眾生得離苦,不為自身求安樂。」所謂「眾生界盡,我願方盡;菩提道成,我願方成」;以虛空之心,發虛空之願,行虛空之行,證虛空之果,亦無虛空相可得;圓滿菩提,歸於湛寂。是為真佛子之發心、發願。祈佛法久住,慧焰永續,法燈長明,普濟蒼生,普度群萌。我願如斯,盼眾弟子等,常懷報國之心,恆發度生之願,菩提路上,勇往向前,直走下去。

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永惺老和尚圓寂追思贊頌儀典


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